Cranford

av Elizabeth Gaskell

Min hjärna har mer eller mindre smält i värmen och vaporiserat ut genom porerna. Vilket lämnat ytterst lite kvar åt att försöka sätta ihop en recension...men jag ger det ett försök, med flitiga pauser för att fylla på mitt glas med isvatten.

Boken handlar om livet i den lilla staden Cranford. Byns invånare består till största delen av änkor och ogifta kvinnor som tillsammans skapat ett eget samhälle där de kan klara sig själva, utefter ömsesidig moral och etikett. Tillsammans bestämmer de över vad som anses vara korrekta maner, lämpligt mode, vad som är bra litteratur &c. Extra vikt läggs av kvinnorna på att hela tiden hålla sig uppdaterade på vad som händer runt omkring och på att tillsammans reda ut hur de ska bete sig i olika situationer för att inte riskera att bli bortgjorda. En hel del komiska dialoger uppstår när de ställs inför nya situationer som de inte räknat med, varav de kan bli väldigt villrådiga.

I staden får små händelser, som för läsaren kan ses som obetydliga, ett stort värde och påverkan på deras liv och som gör deras vänskapsband allt starkare. Här har vi verkligen kvinnor som ställer upp för varandra! Kvinnorna är så gott som ensamma i den lilla byn och boken tar upp vardagshändelser varvat med en del samtal kring förflutna minnen. Varje kapitel berättar sin egen historia, mer eller mindre oberoende utav kapitlet innan, vilket jag fann besvärande i början när jag försökte utreda vad boken egentligen handlade om... tills jag gav upp och fann mig i att där inte alltid fanns någon handling som band ihop kapitlena, och istället började läsa dem som enskilda noveller.

Jag hade svårt att hålla mig koncentrerad under läsningen och när jag väl lagt ifrån mig boken minns jag väldigt lite av vad som hänt. Den ger en väldigt mysig läsning och ett kapitel om dagen är lagom för att komma in i den njutbara miljön och stämningen. Men där finns egentligen inget som håller en kvar och får en att återkomma, den påbörjade boken glöms lätt bort när man väl lagt ifrån sig den. Således är jag väldigt kluven i mitt omdöme av boken, men jag gillade boken när jag väl läste i den.

Bergdorfblondiner

av Plum Sykes

Julie är den stereotypiska Bergdorfblondinen. Faktum är att hon är arvtagerska till Bergdorf Goodman, varuhuset dit hon går för att blondera sig var trettonde dag. Hon tillhör givetvis även eliten ibland de glamorösa Park Avenue-prinsessorna.

Efter att ha upptäckt vilken strålande hy, och fantastiskt utseende, förlovade kvinnor har bestämmer hon sig genast för att skaffa sig en BÄM (Blivande Äkta Man) så snart som möjligt. Berätterskan (som till skillnad från de övriga tjejerna är brunett och som refererar till sig själv med moi) som först endast menade att hjälpa Julie i sin jakt på partner, finner snart sig själv sökandes efter en egen. Dessvärre är det svårt att hitta någon som inte redan är gift eller en total skitstövel. Allt som allt bjuds läsaren på en handling med turer i PJs (Privata Jetplan), shoppingturer, misslyckade relationer, stark vänskap och givetvis kärlek.

Det här är den första Chick lit boken jag läser som faktiskt innefattar ett romantiskt drama. Samtidigt som den är väldigt charmig och tilldragande med sina sköna karaktärer, som jag upplever är mer sympatiska här än de annars tenderar att vara i böcker som skildrar den ytliga överklassen. Väldigt söt och älskvärd historia, precis så kliché och förutsägbart som man kan förvänta sig. För mig är det här briljant underhållning, som gjord för en dags sträckläsning.

Kortfattad kinesisk-engelsk ordbok för älskande

av Xiaolu Guo

Zhuang lämnar den kinesiska landsbygden för London, för att på föräldrarnas begäran lära sig det engelska språket. Hon tar sig fram i staden med sin engelska ordbok till hjälp, vari hon slår upp alla nya ord hon kommer över. Vilka i boken blir de kapitelrubriker som fångar hennes leverne. I brist på vänner går hon ofta på bio, och det är på bion hon kommer att möta den äldre mannen som hon senare även kommer att flytta in hos.Då Zhuang själv är berättaren i boken blir språket den är skriven med bättre desto längre in i handlingen vi kommer.

I London blir Zhuang ofta förvånad över det västerländska sättet att leva, men gör sitt bästa för att anpassa sig även fast hon inte alltid förstår deras konstiga synsätt. Mannen hon blir tillsammans med är till stor hjälp när det kommer till att lära sig språket och att upptäcka staden och människorna. Han är väldigt annorlunda i jämförelse, med ett förflutet som hippie, anarkist och homosexuell är han nu rastlöst och fortfarande sökandes efter lyckan i livet. Han är en individualist, beroende av sin frihet, en som vill leva i nuet och inte begränsas av framtida planer. Vilket gör henne orolig då hon inte vågar lita på att han kommer att stanna kvar. Zhuang själv i sin tur är praktisk och vill planera inför framtiden, för henne bör två älskare aldrig vara ifrån varandra. Även här anpassar hon sig och de får trots allt en hygglig tid ihop.

Det händer alldeles för lite i boken för att jag ska kunna uppskatta den fullt ut. Den börjar bra och underhållande, men blir snart tråkig efter att passionen i förhållandet ebbat ut. Zhuangs naivitet som leder till att hon hela tiden blir utnyttjad, tillsammans med hennes nyfunna intresse för sex, blir för påträngande och nästintill irriterande till slut. Av någon anledning känns det som att författaren valt att skriva ner de ögonblick av historien där det faktiskt inte händer någonting. Jag hade velat läsa mer om Zhuangs liv utanför förhållandet och vad hon tog sig för på sin Europaresa (hon kan väl inte ha åkt tåg hela tiden?).

Undead and Unwed

av Mary Janice Davidson

Efter att Betsy blivit påkörd utanför sitt hem fortsätter hennes liv mer eller mindre som vanligt. Förutom det faktum att hon för några dagar sedan fick sparken från sitt jobb och att hon efter bilolyckan vaknat upp i ett begravningskapell.

Det tar inte lång tid för Jessica som just fått återse sin vän, uppstigen från de döda, att konstatera att hennes bästa vän nu är en vampyr. Men Betsy är annorlunda från de vanliga vampyrerna, hon tål solljus, har inga problem med att bära krucifix och vigvatten får henne att nysa (istället för allvarliga frätskador). Ryktena om hennes uppstigning och styrka sprider sig snabbt och man tror att hon är den förutbestämda ”Vampire Queen” som det talats om i profetiorna. Stadens båda klanledare börjar snart att kämpa mot varandra och försöka övertala henne att ansluta sig till just deras sida. Betsys största bekymmer ser dock ut att handla om att aldrig mer kunna äta fast föda eller huruvida hon kommer att kunna blondera utväxten nu när hon är död, kommer hennes hår överhuvudtaget att växa ut igen om hon klipper sig?

En bok där hjältinnan utgörs av en odöd, blonderad fashionista med ett förflutet som fotomodell och med märkesskor som största passion känns som ett hån mot allt vad skräcklitteratur heter. Ingen kan anklaga boken för att vara läskig, men ack så komisk och älskvärd.

Bit lit genrens störta behållning är de oemotståndliga titlarna (titlar som ”Your Coffin or Mine?” ”I only have fangs for you”), de underbara chick lit -omslagen i pastellfärger med fladdermöss i bakgrunden och den härliga humorn som spelar på de gamla vampyrklichéerna. Undead and Unwed är första boken jag läser och härnäst ser jag framemot att börja på Broken heart -serien där en odöd bibliotekarie har huvudrollen i seriens andra bok ”Don't Talk Back To Your Vampire”.

Tre sekunder

av Roslund & Hellström

En man hittas död på Västmannagatan 79 efter den narkotikauppgörelse som ägt rum i lägenheten. Ett vittne till händelsen är Piet Hoffmann. Anställd av den svenska polismyndigheten på uppdrag att infiltrera Öststatsmaffian, med syfte att förhindra att ligan får fäste i Sverige. Efter händelsen stiger Hoffmann i graderna och får förtroende till att medverka i maffians planer på att ta kontroll över narkotikahandeln inne på de svenska anstalterna. Polismyndigheten fattar ett inofficiellt beslut att frikänna Hoffmann från eventuell medverkan i mordet som precis ägt rum, mot att han går med på maffians planer och låter sig häktas.

När Ewert Grens börjar utreda fallet på Västmannagatan börjar ledningen att svettas, om det uppdagas att de gömt undan bevismaterial och blundat för tidigare brottshandlingar mot en före detta fånges samarbete ligger de risigt till. Avslöjas Hoffmanns identitet står han ensam innanför murarna, med en myndighet som förnekar hans existens bakom sig, omgiven av fångar som inte uppskattar tjallare.

Bokens handling är förutsägbar men håller samtidigt kvar läsaren. Trots bokens nästan 600 sidor är det en bra och väldigt spännande läsning som aldrig blir tråkig. Den senaste tiden har jag funderat över huruvida Thrillers och Kriminalare överhuvudtaget särskiljs när det kommer till böcker, normalt sett när en kriminalare benämns som thriller brukar jag inte hålla med, men här är det ingen tvekan om att de båda hör ihop. Att boken dessutom är fri från plågsamma detaljer, som tar upp sida efter sida, och istället för att följa en mossig kriminalkommisarie låter den mycket intressantare brottslingen stå i centrum, ger en högst uppskattad läsning av en bok som gjort sig förtjänt av recensenternas hyllningar.

Supernova

av Marika King

Efter att ha gått ut handelshögskolan med högsta betyg blir Lisa erbjuden drömjobbet på konsultfirman med stort K, den mest prestigefyllda firman i världen. Hon har stora ambitioner och gör snabba framsteg på företaget. Vilket snart leder till fler arbetstimmar, större projekt, mer ansvar och flera samarbeten utomlands. Arbetet kommer att ta upp mer och mer tid vilket gör att Lisas privatliv och kontakten med vännerna går förlorad. Trots alla varningarna om relationer mellan anställda som befinner sig på olika nivåer i företaget inleds snart en affär med den gifta partnern Mattias. Vilket skapar en förutsägbar, tilltrasslad, historia där Lisa kommer att tappa bort sig själv och sina mål i livet och närmar sig en annalkande katastrof.


Vi får till största delen möta Lisa på jobbet, förberedelser inför presentationer, möten med klienterna, firmafester. Arbetstempot är högt och alla ser ut att jobba övertid. Trots att de anställda får väldigt bra betalt och verkar komma bra överens så känner jag mig väldigt tacksam som inte planerat påbörja en liknande karriär, om något så skulle det vara för utlandsresorna.


Det som tilltalar mig med chick lit är den lättillgängliga, krav fria, läsningen vilken ger ett skönt avbrott till den mer tyngre och krävande läsningen som kurslitteraturen för med sig. I Supernova saknar jag den charmiga, klumpiga, humorn som annars brukar finnas i böcker inom genren. Istället för att småskratta igenkännande kände jag mig mest irriterad över de orättvisa könsrollerna på kontoret och respektlösheten gentemot andras partnerskap. Framgångar, eftertraktade jobb och pengar är en vanlig ingrediens men i texten återfinns en nedlåtenhet och nonchalans mot det enklare Svensson-livet som jag inte kommer överens med. Men boken fyller trots det sitt syfte som enkel och avslappnande underhållning, även om humorn och romanserna lämnar en hel del att önska.

Fumlig

av Jeffrey Brown

I serieromanen Fumlig skildras Jeffrey och Theresas kärleksrelation, från första dagen de träffas till dagen då det tar slut. Jeffrey framställs i sin fumlighet som osäker och kärlekshungrande, en personlig och ärlig skildring med relationens tillhörande paranoior och dåliga stunder. Karaktärernas självutlämnanden, med deras tillhörande bra, omtänksamma och sämre sidor gör det till en nära och intim handling. På varje uppslag fångas med enkla bilder en vardagsglimt ur distansförhållandet. Theresa bor i Florida och Jeffrey i Illinois, efter långa telefonsamtal och nätter på hotellrum börjar så småningom kärleken sakta dö ut och känslorna att svalna.

Boken är charmigt naiv och tafatt, vilket även tecknarstilen bidrar till. I urklippen skildras värme, uppoffringar och besvikelser i ett väldigt vanligt, vardagligt förhållande. En skön läsning med välbekanta situationer, med en välbehövlig skiss längst bak i boken över resvägarna och lokalisionerna som kartlägger handlingen.

En dag i Ivan Denisovitjs liv

av Aleksandr Solzjenitsyn


Ivan Denisovitj blev placerad i ett sibiriskt arbetsläger anklagad för landsförräder, efter att tidigare ha tillfångatagits av tyskarna under andra världskriget. Efter att han lyckats fly från tyskarna blev han felaktigt dömd för att vara spion och tilldelades en strafftid på 10 år. Av dessa år har han när berättelsen tar vid, år 1951, suttit av åtta.

Som titeln vittnar om får vi i berättelsen följa en dag i Ivan Denisovitjs liv. En dag med bitande kyla, hunger och de små glädjestunder som lyckas hålla honom vid liv. Vid det här laget har Sjuchov lärt sig rutinerna, hur han ska kunna få tag på två skålar soppar, vilka möjligheter som finns att få tag på extra mat eller tobak i utbyte mot ett par tjänster...vilka vakter han behöver se upp med.

I början av boken vaknar Sjuchov sjuk, varefter han blir straffkommenderad för att ha stigit upp för sent. När han väl får tid att ta sig till sjukstugan för att sjukanmäla sig kommer han för sent, läkaren kan inte godkänna fler sjukanmälningar för dagen. När han väl kommer till frukosten har gröten redan kallnat. Temperaturen ute är den här dagen endast 28 minusgrader, först vid fyrtio blir de undantagna från att arbeta. Således är det efter frukosten dags för uppställning för att åter bege sig ut på arbetet.

Ivan Denisovitjs dag går på rutin, dagen vi följer honom är lika dan som dagen innan och nästkommande dag. Det enda tecknet på att tiden går i berättelsen är solen som går upp och ner. Boken är ganska tråkig, men uppskattat kort. Behållningen av boken hittas främst i relationerna mellan fångarna (även om jag har lite svårt att särskilja dem emellanåt då jag snabbt rör till vilka namn och smeknamn som hör ihop), den delade glädjen vid medgångar som gör den outhärdliga vistelsen uthärdlig. Sjuchovs vistelse i arbetslägret utgår ifrån Aleksandr Solzjenitsyns egna tid som lägerfånge. Berättelsen skrevs ner efter Solzjenitsyns frigivning och publicerades 1962. Författaren kom senare att tilldelas nobelpriset 1970.

Boken inleder Lyrans Jorden-runt-på-8-böcker utmaning med första stopp i Östeuropa.
Den här månaden besöks Mellanöstern och böckerna att välja bland är:

Kvinnan i Jerusalem av Abraham B. Yehoshua
Sharon och min svärmor av Suad Amiry
Tusen strålande solar av Khaled Hossini

Jag tror det lutar åt den första boken, Kvinnan i Jerusalem, men jag hinner säkert ändra mig en två tre gånger till…